Espacio: todo lo que sabemos del "nuevo" planeta atrapado en el cintur贸n de asteroides

Los descubrimientos astron贸micos son algunas de las noticias de ciencia que invariablemente llegan a los titulares.

De vez en cuando surgen noticias relacionadas al descubrimiento de nuevos planetas en nuestro sistema solar, pero resulta que muchas veces ni son tan nuevos, ni son planetas.

El tama帽o no importa

Si estudiaron su educaci贸n b谩sica antes de 2006 es muy probable que al responder cu谩ntos planetas hay en el Sistema Solar digan que son nueve. O tal vez duden un poco, ¿son ocho?

Porque tal vez, en alg煤n momento de los 煤ltimos 14 a帽os, hayan le铆do algo sobre que Plut贸n dej贸 de clasificarse como planeta. Incluso se enojaron o entristecieron por esa aparente degradaci贸n de categor铆a que sufri贸 el planeta m谩s lejano al Sol. Bueno, planetoide o planeta enano.

El nombre de planeta enano parece indicar un tama帽o m谩s peque帽o que lo normal, aunque en realidad esa no es la referencia actual que usa la Uni贸n Astron贸mica Internacional.

Los planetas y los planetoides comparten dos caracter铆sticas: son objetos con 贸rbita alrededor del Sol y que tienen suficiente masa para que su gravedad les d茅 una forma esf茅rica.

Plut贸n

¿Qui茅n manda aqu铆?

Lo que distingue a los planetas es que tienen lo que se llama dominancia orbital, es decir que han limpiado su 贸rbita de otros objetos -que no sean sus sat茅lites naturales-.

Plut贸n no tiene dominancia orbital: es decir que ah铆 existen muchos otros objetos de tama帽o considerable. Esa es la raz贸n por la que es un planetoide. Uno que se parece bastante a un planeta porque adem谩s tiene un sat茅lite: Caronte. Y no es 煤nico en su clase.

Pasando la 贸rbita de Plut贸n hay muchos otros objetos m谩s peque帽os que se han clasificado como planetoides: Haumea, Makemake y Eris, entre otros.

Este 煤ltimo es el segundo planetoide m谩s grande, incluso en alg煤n momento se lleg贸 a pensar que era m谩s grande que Plut贸n y en los titulares de prensa se mencion贸 como un “d茅cimo” planeta, pero ni es m谩s grande que Plut贸n, ni ninguno de los dos es un planeta.

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Planetoides de interior

La regi贸n m谩s lejana del Sistema Solar no es el 煤nico vecindario adecuado para los planetoides. En el cintur贸n de asteroides, entre Marte y J煤piter, existe un par de objetos que se pueden clasificar como planetoides.

Uno de ellos, Ceres, fue descubierto en 1801, incluso entonces se pens贸 que era un planeta: despu茅s cuando se descubrieron m谩s y m谩s objetos ah铆, qued贸 clasificado como todos los dem谩s asteroides. Pero debido a que por su gravedad es redondo ahora lo consideramos como planetoide.

Hasta hace un par de a帽os Ceres era el 煤nico planetoide interno, en 2019 se describi贸 que otro objeto del cintur贸n de asteroides podr铆a clasificarse as铆: Hygiea, que fue descubierto en el siglo XIX, pero recientemente hemos podido ver con m谩s claridad que tiene una forma muy esf茅rica.

Aunque sin duda es interesante pensar que tenemos de vecinos m谩s o menos cercanos a un par de planetoides, ninguno de los dos puede aspirar a que pronto sean subidos de categor铆a: es muy dif铆cil lograr la dominancia orbital cuando vives en el cintur贸n de asteroides.

Y para que no est茅n tristes por Plut贸n, no se olviden que sin importar las clasificaciones, 茅l sigue ah铆 en su 贸rbita, despu茅s de Neptuno, dando vueltas al Sol, y no tiene planes de irse a ning煤n otro lado.



source https://www.fayerwayer.com/2021/01/espacio-nuevo-planeta-cinturon-asteroides

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